柳氏二外甥求笔迹

作者: 苏轼

原文

退笔如山未足珍,读书万卷始通神。
君家自有元和脚,莫厌家鸡更问人。

翻译

退筆如山未足珍,讀書萬卷始通神。
君家自有元和腳,莫厭家雞更問人。

鉴赏

  苏轼是宋代最伟大的文人,他在散文、诗、词各方面都有极高的成就。他开创了词的“豪放”一派,他的风格上的大特色是比喻的丰富、新鲜和贴切。他善于在诗中铺排成语、典故,所以批评家说他“用事博”,而喜好他的人则说他是无论什么典章故事,街谈巷语都能信手拈来,点瓦成金。

  苏东坡随手拈来的用典比比皆是,而且用得都是那么的自然。本文要说的《柳氏二外甥求笔迹》(其一)就是很好的例证。原诗有两首,这是其中的一首:

  退笔如山未足珍,读书万卷始通神。

  君家自有元和脚,莫厌家鸡更问人。

  这首诗的由来是这样的,有一天东坡姓柳的二外甥来到东坡家中向东坡先生求字,以便临摹练字之用。东坡先生当即题诗一首,劝其还是先学好柳体为要。且看全诗,前两句容易理解,无非是告诉他要多练,多读书。可是这“君家自有元和脚,莫厌家鸡更问人”又是什么意思呢?因为这两句中用上了两个典故,不知道这两个典故的意思就理解不了这两句诗。其实这两个典故来自唐代刘禹锡的一首诗,诗的题目是《酬柳柳州家鸡之赠 》全诗如下:

  日日临池弄小雏,还思写论付官奴。

  柳家新样元和脚,且尽姜芽敛手徒。

  刘禹锡刀这首诗就是苏轼那首诗用典的来源,但是,我们现在读来还是读不懂,因为这里面同样也用了典。如果我们现在不知道这里边用的典故,单从字面上来看这首诗,可能会认为这应该是柳宗元(柳柳州)送给刘禹锡一只“家鸡”,刘禹锡表示感谢并琢磨着你怎么不顺便送点炖鸡的佐料“姜芽”给我,我好马上炖了吃了。其实不是这么回事,这首诗说的是刘禹锡答谢柳宗元赠送他的书法作品并调侃地说出柳宗元的书法特点。

  刘禹锡是柳宗元的同科进士,而且在政治、文学、思想等方面均志同道合,如此好友,所以在书信往来时调侃一下就不作为奇了。

  “柳家新样元和脚”,这里的脚是指笔形中的捺,俗称捺脚,在这里就特别地代指书法作品了。柳宗元(773-819)、柳公权(778-865),他们的书法在元和年间都是有名气的。[“元和”是唐宪宗的年号,元和元年(公元806年)至元和十五年(公元820年),用了十五年。]因为柳家书法的捺脚特别有特点,所以说“柳家新样元和脚”,是戏说柳宗元继柳公权后又出新的书法的式样。因此东坡诗里的“君家自有元和脚”,也就是专门代指柳家特有的柳宗元和柳公权传下来的柳体。

  那么家鸡又是怎么回事呢?这又和魏晋时的书法家庚翼有关系了。南朝?齐?王僧虔《论书》中这样说道:右军后进,庚犹不忿。在荆州与都下书云“小儿辈乃贱家鸡,爱野鸯,皆学逸少书。须吾还,当比之。” 这段话说的是庚翼的书法,年轻时与王羲之齐名。王羲之后来居上,庚翼很不服气。他在荆州给都下友人的信中说:“小辈们竟然看不起家鸡,喜爱野鹜,都学起王羲之的书法来了。等我回去的时候,要同王羲之比试一番。”这段话也就成了后来的成语“家鸡野骛”的出处了。自此语出,世人便常用“家鸡”来指代书法。

  到了这里,再回头看“君家自有元和脚,莫厌家鸡更问人”,就不难理解了,苏东坡告诉他的二外甥:你们柳氏家族有个书法家柳宗元,他继承了柳体的衣钵,并且有了新的发展,那是你们柳家自己的宝贝(家鸡),你们不要厌弃这宝贝,应该先学好“元和脚”,然后再向其他的书体求教。苏轼把这两个典故,用得既恰当又自然,可说是浑然天成。所以我觉得只有东坡先生这样的饱学之士才有如此神来之笔。

  最后,我们应该对这首诗有个总体的认识,因为这是苏轼论书法的著名诗句。前两句他认为书法艺术仅靠秃笔堆成山的苦练是练不成的,高品位的书法更需要高度的文化素养来支撑;读万卷书是提高素养的一种途经,读万卷书才能学养深厚,才能使学问与艺术间相互渗透,才能妙悟通神,才能够手眼不凡,新意迭出。后两句诗说的是有家学渊源的应当先继承好家学,然后再触类旁通,博采众长,求得新的发展。总之,这信手拈来的四句诗却是含意深刻,耐人体味 ,百读不厌,常读常新。

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